Instituto de Investigaciones Antropológicas

La abeja prehispánica, mejor que la europea

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Científicos de distintas áreas realizan una investigación sobre la meliponicultura ancestral entre los nahuas de Puebla Fernando Guzmán, 19 de febrero de 2018 En el mundo hay unas 20 mil especies de abejas; cerca de 500 habitan en América. Varias especies nativas domesticadas por los antiguos indígenas en Mesoamérica son cultivadas en nuestro territorio desde la época prehispánica, como Melipona beecheii y Scaptotrigona mexicana. “Ambas han tenido una gran estima cultural en Mesoamérica y cada vez adquieren un mayor valor comercial en el México de hoy. Su miel, producida con técnicas ancestrales, se cotiza mejor en el mercado internacional que la de la abeja europea (Apis mellifera), introducida en el Nuevo Mundo por los conquistadores españoles”, apuntó Mario Alberto Castillo Hernández, investigador del Instituto de Investigaciones Antropológicas (IIA), quien coordina un proyecto colaborativo sobre etnociencia de las abejas sin aguijón con los nahuas de Cuetzalan, Puebla, con apoyo del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología. La biodiversidad de meliponinos o abejas sin aguijón (Ricardo Ayala, del Instituto de Biología de la UNAM, ha registrado 46 especies) se expresa también en la diversidad lingüística y cultural de las etnias originarias que practican la meliponicultura (crianza de estos insectos para que produzcan miel) en América Latina. “La más conocida y criada por los mayas (en la península de Yucatán habitan 16 especies sin aguijón) es Melipona beecheii, llamada Xunáan Kaab, dama real o señora abeja, por aquéllos. Otra especie de gran valor cultural es Scaptotrigona mexicana, llamada Pisilnekmej, abeja pequeña, por los nahuas de la sierra norte de Puebla.” ...